Qu’est-ce que l’impression 3D ?

Si vous vous intéressez un tant soit peu à la technologie, vous avez probablement entendu beaucoup de gens parler de l’impression 3D. Après tout, elle a été le moteur des innovations récentes dans toutes sortes de secteurs. Dans cet article, nous allons vous expliquer exactement ce qu’est l’impression 3D, comment elle fonctionne et pourquoi vous devriez vous y intéresser.

La technologie de demain, aujourd’hui

Dans sa forme la plus simple, l’impression 3D est simplement un processus utilisé pour créer des produits réels à partir d’un modèle virtuel. Vous vous souvenez du réplicateur dans Star Trek ? C’est un peu la même chose, mais avec beaucoup plus de planification.

La beauté de cette technologie est qu’elle a un potentiel presque infini. Bien sûr, elle peut être utilisée pour créer des couvercles de batterie et de petites choses pour la maison, mais elle est capable de beaucoup plus.

En fait, en ce moment même, des médecins et des scientifiques utilisent ce même procédé pour résoudre les pénuries d’organes. Les constructeurs d’avions ont découvert qu’il s’agissait d’un moyen bien plus rentable de produire des composants d’avion, ce qui leur permet de réduire les prix pour leurs clients. À Dubaï, on commence même à imprimer des maisons en 3D !

Alors, comment cela fonctionne-t-il ?

Comme toute grande entreprise, tout commence par la préparation. À l’aide d’un logiciel de modélisation 3D avancé, vous pouvez spécifier exactement ce que vous voulez créer, que ce soit aussi simple qu’un sous-verre ou aussi complexe qu’une prothèse humaine. Lorsque vous aurez terminé, vous disposerez d’un plan à part entière avec lequel vous pourrez travailler et que vous pourrez modifier si nécessaire.

Une fois que vous avez finalisé votre conception, vous pouvez commencer à imprimer. L’imprimante chauffe le filament (votre matériau de construction) jusqu’à ce qu’il devienne malléable, puis commence à construire votre chef-d’œuvre, couche par couche, pendant plusieurs heures.

Mais attention : si les imprimantes 3D les plus basiques ne peuvent utiliser qu’une poignée de matériaux différents, il en existe qui sont capables d’imprimer avec presque tout : bois, pierre, etc. La façon dont elles fonctionnent est différente, mais le résultat final est pratiquement identique : des produits très détaillés.

D’accord, mais que puis-je faire avec une imprimante 3D ?

Ne vous méprenez pas, vous n’allez probablement pas changer le monde avec votre imprimante 3D (mais si vous y parvenez, n’hésitez pas à nous le faire savoir !) Vous voulez savoir ce que vous pouvez faire ? Épargnez-vous des heures d’ennuis et une somme d’argent considérable.

Quels sont les composants d’une imprimante 3D ?

Disons, par exemple, que vous brisez involontairement un écrou de blocage sur les tuyaux de votre salle de bains. Vous pouvez couper l’eau temporairement, mais si vous ne connaissez pas la taille de vos tuyaux, vous ne pouvez pas commander un remplacement. Vous avez alors deux possibilités : commander un écrou de chaque type en espérant qu’il arrive rapidement ou mesurer le filetage et créer un écrou sur mesure.

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D’accord, c’est un exemple extrême, mais il y a une réelle utilité ici. Vous pouvez créer vos propres étagères, charnières, supports, cadres, tout ce que vous voulez. Si vous avez la patience, rien ne vous empêche de créer des objets plus grands, comme une table ou des chaises.

Heureusement, vous n’avez pas besoin de créer tous ces plans vous-même. Il existe de nombreux référentiels en ligne où d’autres personnes téléchargent leurs propres plans pour que chacun puisse les utiliser. Jetez un coup d’œil sur MyMiniFactory et Pinshape, par exemple : vous y trouverez des centaines de plans à télécharger.

Se lancer dans l’impression 3D

Il y a quelques points à considérer avant d’acheter une imprimante 3D. Après tout, il n’est pas nécessaire d’en acheter une très chère si vous ne prévoyez pas de l’utiliser souvent. Nous allons aborder ci-dessous certains des points les plus importants à prendre en compte avant de s’engager dans un modèle particulier.

Beaucoup de gens pensent que l’impression 3D coûte des milliers de dollars, mais ce n’est pas le cas. Bien sûr, comme tout passe-temps, l’impression 3D a un coût initial décent, mais une fois l’imprimante achetée, tout ce dont vous avez besoin est le filament. Ce dernier peut être aussi bon marché que 10 € selon le type, donc ce n’est pas aussi mauvais que vous pourriez le penser.

L’autre élément à prendre en compte est que l’impression 3D, contrairement aux passe-temps traditionnels, vous permet d’économiser de l’argent. Si vous achetez une imprimante à 200 € et que vous l’utilisez pour imprimer quelque chose qui vous fait économiser 2 €, vous avez déjà commencé à voir un certain retour sur investissement. Considérez maintenant combien vous pouvez économiser sur plusieurs années.

De quel type d’imprimante avez-vous besoin ?

Pour un usage occasionnel ou amateur, les imprimantes les moins chères feront probablement l’affaire. Elles sont généralement limitées à quelques types de filaments différents, ce qui facilite la commande de fournitures supplémentaires.

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En revanche, si vous prévoyez d’imprimer beaucoup, vous voudrez un modèle plus robuste. Ceux-ci ont souvent des zones de création plus grandes, plusieurs têtes (appelées extrudeuses) et des temps d’impression plus rapides. L’inconvénient est qu’ils sont généralement plus bruyants et plus chers, et que vous aurez besoin d’un espace d’impression dédié.

Quel filament utiliser ?

Cela dépend de deux choses : les matériaux avec lesquels vous voulez travailler et ceux que votre imprimante prend en charge. En général, presque toutes les imprimantes acceptent les filaments PLA et ABS. Il s’agit simplement de deux types de plastique différents, chacun ayant ses propres avantages. Mais qu’en est-il des types plus avancés ?

La plupart des imprimantes de milieu de gamme vous permettront d’utiliser une plus grande sélection de matériaux, mais chaque imprimante a des capacités différentes. C’est pourquoi il est important d’étudier soigneusement chaque modèle avant de l’acheter. Personne n’a envie de découvrir que son tout nouveau filament coûteux n’est pas compatible, n’est-ce pas ?

Une chose à laquelle il faut faire attention : certaines entreprises utilisent des filaments propriétaires et votre imprimante ne fonctionnera avec rien d’autre. Il y a plusieurs problèmes avec cela. Premièrement, cela leur permet de facturer plus cher et deuxièmement, si l’entreprise fait faillite, vous pouvez vous attendre à ce que le filament devienne très rare.

Conclusion

Bien que l’impression 3D existe depuis quelques années, elle est enfin devenue un passe-temps abordable pour le commun des mortels. Avec une abondance de tutoriels et de guides, rien ne vous empêche de vous lancer dans cette nouvelle technologie passionnante et prometteuse.

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profil

Je m'appelle Thomas et je suis un grand passionné des nouvelles technologies. L’une de mes passions est l’impression 3D. Depuis que j’ai acquis ma première imprimante 3D jusqu’à aujourd’hui, j’ai vu une énorme évolution des équipements d’impression 3D. À travers ce blog je vous partage mes conseils pour choisir la meilleure imprimante 3D selon votre envie et budget.

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